英媒质疑中国建造蒙内铁路 肯尼亚人:那是你们无知

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2018-10-11

  正在蒙内铁路上调试的列车头(左)和百年前修建的米轨铁路上的火车不期而遇。

新华社记者陈城摄  由中国路桥承建的蒙内铁路,全长约480公里,总投资38亿美元,是肯尼亚独立以来修建的最大基建项目。

  百年前,英国殖民者花费550万英镑,在东非主持修筑一条铁路,因为修筑艰难等原因,被称为“疯狂铁路”。   百年后,中国承建的蒙内铁路与之蒙巴萨-内罗毕段米轨铁路基本并行,引发一些英国媒体质疑:这不过是另一条“疯狂铁路”。   事实果真如此吗?  肯尼亚:铁轨上的国家  “中国造”蒙巴萨-内罗毕标轨铁路即将开通的消息,让肯尼亚这个东非国家兴奋不已。   在肯尼亚内罗毕铁路博物馆拍摄的老式火车机车。

新华社记者孙瑞博摄  在肯尼亚内罗毕的铁路博物馆里,退役火车头和历史老照片讲述着肯尼亚第一条铁路的故事。

  “肯尼亚是诞生在铁轨上的国家。 ”  博物馆的小册子如此介绍。   米轨铁路的轨距为1米,属于窄轨铁路。

百年前,“肯尼亚”这个名字尚不存在,对于英国殖民者而言,这里只是一片无名荒原,横亘在他们和乌干达丰富的矿产资源之间。   为打开乌干达大门,加强对“英属东非”的控制,也为了遏制当时已臭名昭著的奴隶贸易,英国政府决定在东非修筑一条铁路,连接印度洋上的蒙巴萨港和内陆的乌干达,并命名其为“乌干达铁路”。   对于不了解非洲的英国政客来说,斥巨资在“黑色大陆”上修铁路的决定荒唐可笑,一位英国议员甚至赋诗讽刺其是“疯狂铁路”(lunaticline)。   疯狂铁路  如今,这条931公里铁路扔担有此名,原因之一是当年的修建艰难异常,超乎想象。   “当时修建铁路的印度劳工没有现在的大型机械,很多铺设工作只能依靠简单的工具,甚至是徒手。 ”铁路博物馆馆长巴拉萨介绍说。   当地部族把铁路称为“铁蛇”,不满“铁蛇”入侵拿起武器反抗,也使得修建举步维艰。   在肯尼亚沃伊附近,一列货车行驶在蒙内铁路旁的老式米轨铁路上。 新华社记者孙瑞博摄  根据博物馆的资料显示:从1896年修建开始到1901年铁路竣工,共有2493名铁路工人死亡。

他们多是死于当地部落袭击,疟疾、痢疾等传染病,以及令人闻风丧胆的“察沃的食人狮”。   狮子多次袭击铁路工人、制造恐慌,甚至在1900年6月将正在巡查铁路的英国官员拖出车厢咬死。   “每一英里米轨铁路,都是由四条铁路工人的生命铺就。 ”  独立之路  对后来乘着火车欣赏殖民地草原美景的英国贵妇和探险家们来说,这恐怕只是下午茶时的八卦谈资,当时一幅“乌干达铁路游”广告甚至画着一位火车乘客拍手逗弄草原上的狮子。   当时的宣传海报  英国殖民者恐怕不曾料到,这条耗费巨大人力物力修建的铁路,却最终帮助肯尼亚走向独立。   “当时的许多爱国人士就是乘着火车,到肯尼亚四处演说,为独立运动争取支持。 一些武器也通过铁路运送到了反抗军的手里。 ”巴拉萨说。

  一条英国殖民者修建的铁路,却最终帮助终结了殖民统治,这或许是肯尼亚的米轨铁路给历史留下的最大吊诡。

  同时,铁路所经之处大农场纷纷兴起。

  肯尼亚的咖啡和牛肉借助铁路运输走向海外,经济的发展使得肯尼亚更有底气对英国统治者说不。   铁路的修建还带动了城市的形成。

如今的东非大都市内罗毕,便是起源于铁路工人与当地马赛人以物换物的市场。

  新铁路新希望  而一百年前乘着火车奔向独立的肯尼亚,如今期待另一条铁路助其实现经济腾飞:  蒙内铁路姆蒂托安代站。 新华社记者陈诚摄  米轨铁路如今已运营超过百年,自然老化和缺乏维护使得其速度从最初设计的每小时70公里下降到了40公里,肯尼亚大部分的货物运输也因此转移到了公路上。   同许多肯尼亚人一样,巴拉萨如今期待设计客运时速120公里(货运80公里)的蒙内铁路能重新激活肯尼亚的铁路系统,并推动肯尼亚的工业化。   “未来乘坐蒙内铁路客车可以在一天之内往返内罗毕和蒙巴萨,这是以前坐火车和大巴都无法实现的。   在肯尼亚蒙内铁路的一列测试列车上,列车乘务员莎伦(右)练习为乘客服务。

新华社记者孙瑞博摄  “货物能在一天之内从蒙巴萨抵达内罗毕,而靠公路运输则可能要好几天。 ”巴拉萨说,随着人员与货物流动成本的降低,沿线的商业和工业都将获益。   绝对不是“疯狂铁路”  而在巴拉萨眼里,米轨铁路曾为肯尼亚带来了了不起的变化,“疯狂铁路”这个称呼只能说明欧洲殖民者对非洲的无知和轻视。   修建标轨铁路更是肯尼亚做出的一个“明智选择”,他说,中国公司出色地完成了建造任务,也向世界证明了这一点。

  “蒙内铁路绝不是另一条疯狂的铁路,这是一条清醒而明智的铁路。 ”  巴拉萨非常肯定地说。 (本溪新闻网整理编辑)。